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Juan Pablo Montoya ganó su primera carrera con Penske en IMSA

Juan Pablo Montoya y su compañero de equipo Dane Cameron se alzaron con la victoria en la cuarta válida de la temporada del IMSA Weather Tech a bordo del Acura DPi #6 de Penske Racing, celebrada el domingo 5 de mayo en el circuito de Mid Ohio, en Lexington, convirtiéndose en el primer triunfo del colombiano con Penske en IMSA  y su segundo podio de la categoría en este año luego de terminar tercero en Long Beach.

El Acura DPi # 6 arrancó la competencia desde la tercera casilla al mando de Cameron, quien rápidamente se puso segundo y luego se adueñó de la punta, para que pasada más de media hora de carrera cediera el volante al colombiano Montoya quien ingresó a pista cuarto. Juan Pablo aprovechó la entrada a pits de sus rivales y nuevamente tomó el liderazgo de la prueba, el cual perdió luego con Oliver Jarvis del Mazda Dpi #77.

Posteriormente recuperó la punta de carrera  tras el cambio de piloto de Jarvis por Tristan Nunez y en adelante no cedió hasta cruzar la meta primero, destacándose la defensa de su puesto a pocos minutos del final tras hacer un excelente reinicio de carrera con llantas frías luego de superada una bandera amarilla con Nunez ejerciendo una fuerte presión por el primer lugar.

Hace un año, el Acura Team Penske celebró su primera victoria en el Campeonato SportsCar WeatherTech de IMSA, precisamente en el Acura Sports Car Challenge de Mid-Ohio con el triunfo de Helio Castroneves y Ricky Taylor a bordo del auto # 7 del equipo. En esa oportunidad Montoya y Cameron, fueron segundos.

Montoya y Cameron cambiaron las mesas en la batalla del fin de semana librada con el Mazda Team de Joest "Creo que acabamos de ejecutar bien", dijo Montoya. "Tuvimos mala suerte con problemas mecánicos y otras cosas este año, pero ejecutamos hoy como tenía que ser. Creo que el ritmo fue bueno, pero es difícil porque si presionas fuerte, vas más rápido y abres un poco la brecha pero puedes atrapar a los autos en el lugar equivocado y la diferencia de siete segundos que tuviste se convierte en una diferencia de dos segundos. Así que quieres correr a un ritmo fácil y solo ver cómo llega el tráfico", sostuvo Montoya.

"La gran diferencia fue que hice un buen trabajo en el reinicio con neumáticos fríos, e hice una buena vuelta de apertura. Vienen más carreras y se están preparando pistas que se adaptan a nuestro auto y podríamos obtener algunos buenos resultados. La clave aquí es no cometer errores y ceder ante presiones y cosas por el estilo".

“A veces es mejor conservar, porque luego se vuelve importante en la carrera. Solo tienes que ser inteligente y ver qué pasa. El año pasado tuvimos muchas carreras en las que terminamos segundo y tercero, pero nunca lo logramos…hoy es un día bastante grande".

Para Cameron, la victoria fue su número 13 en la competencia de IMSA, incluyendo 11 en el Campeonato WeatherTech y uno en GRAND-AM y en la American Le Mans Series.
"Es realmente satisfactorio ganar hoy", dijo Cameron. "Definitivamente no esperábamos tener el año que tuvimos el año pasado. O incluso las primeras dos carreras de este año, así que es muy bueno tener una carrera muy cerca de la perfecta hoy.

“Juan hizo un gran trabajo en sus períodos. Pude levantarme a la cabeza y dárselo a él. Realmente no podría haber ido mejor. Con suerte, podemos obtener muchas más victorias desde aquí ahora que nos hemos recordado a nosotros mismos que sí sabemos cómo hacerlo. Solo tenemos que seguir ejecutando, y hay un par de pistas que nos convienen y que se adaptan a nuestro coche, y creo que solo tenemos que aprovechar las que podamos y encontrar la diferencia en las pistas que tenemos.

El equipo de Mazda Joest liderado por Tristan Nunez y Oliver Jarvis conquistó el segundo lugar a bordo del No. 77, y Jonathan Bomarito y el ex campeón de la IndyCar y ganador de la Indy 500 Ryan Hunter-Reay, Mazda Dpi # 55, completaron el podio.


La próxima fecha para el Campeonato WeatherTech será el sábado 1° de junio cuando se dispute el Chevrolet Sports Car Classic de 100 minutos en el Belle Isle Park de Detroit. La carrera contará con las clases DPi y GT Daytona (GTD).

Prensa FCAD-IMSA

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