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Juan Piedrahita arrancó tercera temporada en la Indy Lights

El circuito callejero de St. Petersburg fue el escenario donde Juan Diego Piedrahita comenzó su tercera campaña de la Indy Lights , en esta ocasión con el Team Pelfrey – Nuevo equipo en la categoría de ascenso hacia la IndyCar -. El colombiano disputó dos validas el pasado fin de semana donde consiguió la novena y octava posición respectivamente.

Al mando del IL-15 #2 Juan Diego comenzó su temporada oficialmente en las sesiones de prácticas del día viernes donde se encontró con una grilla competitiva de 16 autos – Los 12 primeros se encontraban diferenciados por menos de 7 décimas-. La práctica fue liderada por el piloto Felix Rosenqvist del ex-equipo de Piedrahita, Belardi Auto Racing.

En la segunda sesión del día viernes el piloto Kyle Kaiser de Juncos Racing, se situó en el liderato de la tabla registrando el mejor tiempo del día (1:07.04). Por su parte Piedrahita no pudo sacar provecho del tiempo completo de esta sesión al cometer un pequeño error que lo hizo rozar uno de los muros del circuito rompiendo la suspensión delantera de su auto. Nueve vueltas al rededor del circuito antes de su incidente le alcanzaron para posicionarse P14.

Para la sesión clasificatoria, pudimos conversar con el colombiano, durante nuestra cobertura del evento, y nos comentó sobre el buen ritmo que traía el auto, aunque no contento con el resultado clasificatorio – posición 11 (1:06.65)- el carro durante la carrera podía resultarle en mejores posiciones. El norte americano Kyle Kaiser (1:05.87) también dominó en clasificación, seguido por los pilotos de Belardi, Rosenqvist (1:05.91) y Veach (1:06.28).

Para la primera verde de la temporada el día sábado, el piloto puertorriqueño, Felix Serralles de Carlin Racing, se llevó los honores de ser el vencedor de la primera carrera de la temporada. El piloto aprovechó el caos de la primera vuelta, con una excelente largada, donde varios errores de los líderes le abrieron la puerta hasta el segundo lugar – había clasificado P7 -. Durante el trámite de la carrera en la vuelta 17, Serralles tomó la delantera sobre Veach quien presentó de forma desafortunada un daño eléctrico que lo saco de carrera. Piedrahita hizo lo suyo para meterse en el top 10 y sin errores se situó noveno. El Team Pelfrey consiguió su primer podio con el compañero de equipo de Piedrahita, el canadiense Scott Hargrove con un P2.

El otro “Félix” pero esta vez el sueco, Rosenqvist – campeón de la FIA Fórmula 3 Europea del 2015 y dos veces campeón del Grand Premio de Macau – dominó desde la pole para llevarse su primera victoria en la carrera 2 como novato de la categoría. Kaiser y Veach, con una mejor fortuna completaron el podio del día domingo. Por su parte el colombiano quien también largo en la posición 12, consiguió su mejor resultado del fin de semana con un P8 y puntos muy valiosos para la clasificación general.

Después de St. Petersburg ya todos tienen su mirada en el primer óvalo de la temporada en Phoenix donde la categoría saldrá de nuevo como soporte de la IndyCar Series el próximo 2 de Abril.

Johan Ruíz -la Banda del Carro Rojo -aliados FCAD

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